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Cómo hablar chino y hacer que suene a inglés (o a croata, si nos ponemos)

A la hora de aprender un nuevo idioma, no es extraño que recurramos a sus similitudes con nuestra lengua materna como “truco” de aprendizaje. En mi caso, aunque ya tengo muy oxidado el poco alemán que aprendí, todavía me acuerdo de que besuchen significa “visitar”, porque me sonaba muy parecido a “besuquear”, que es lo […]

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Una boda china para todos los públicos

Aunque los chinos son bastante dados invitar a sus amigos extranjeros a este tipo de eventos, a mí me costó bastante ganarme dicha oportunidad por parte de las amistades de mi novia, debido principalmente al reparo que sentía porque sus amigos se enterasen de nuestra relación. Cierto que quizás fui un tanto insistente sobre el […]

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El placer de explicarle a mi suegra china la vida en mi pueblo

Durante el primer año de relación con mi novia china, ella se mantuvo bastante reacia a la idea de vivir en Bera, el pequeño pueblo del Prepirineo navarro en el que crecí (no tanto en estatura como en dimensiones craneales). Sin embargo, a partir del verano en que fue a visitarlo, nuestros planes de futuro […]

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Dominación y adaptación: el Occidente y Oriente del pensamiento racional

El sociólogo Max Weber consideraba que una de las principales diferencias entre el pensamiento occidental y el pensamiento chino consistía en el sentido de su orientación racional. Desde su punto de vista, el cristianismo suponía un hito en el desarrollo de la racionalidad dirigida a la dominación, mientras que el confucianismo representaba uno de los […]

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El Festival Qingming: más allá del culto a los difuntos

El Festival Qingming, también conocido como el Festival de la Claridad Pura, podría ser considerado como el equivalente chino de nuestro Día de los Difuntos, y constituye una de los momentos de culto más importantes para los ciudadanos de este país. Uno de los rituales más importantes de esta festividad consiste en visitar las tumbas […]

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Cómo “pagar” los impuestos en China

Después de hablaros de las estrategias de los emprendedores chinos para ganarse la “bendición” de los oficiales locales, hoy toca echar un vistazo a otro proceso igual de crucial para los negocios: tener contentos a los del fisco. Para ilustrar este nuevo aspecto del lado “menos claro” de la cultura empresarial china, os ofrezco una […]

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Así ve a los occidentales un miembro de la élite social china

Hasta hace bien poco, nos podíamos permitir el dudoso privilegio de reproducir todo tipo de estereotipos y leyendas urbanas sobre los chinos sin que apenas nadie rechistase. Parecía ser que el hecho de haberles permitido un hueco en un país desarrollado ya suponía suficiente deuda como para que, por lo menos, nos echásemos unas risas […]

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El sentido ético del dinero en la cultura china (I)

Desde que partí a investigar la cultura y sociedad de China, uno de los aspectos que más me ha llamado la atención, y que más quebraderos de cabeza me ha causado, es el relativo a su peculiar concepción del dinero, sobre la que se han construido diversos tópicos y estereotipos relativamente populares en los países […]